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水陆法会小知识

发布时间:2014-10-10 09:59:16 浏览次数:894

 水陆法会知识:

结界的意义:“就是让施行法会会场的地下、地面及空中,全部变成一个立体的坛城,像琉璃一样清净无染,又像金刚塔城一样,让邪魔不能侵犯,好迎请诸佛菩萨云临、六道凡众奔赴会场,接受法会的洗礼。”

水陆法会的第四天凌晨三点,内坛佛事正式开始,这是法会的第一场高潮。半夜,当大众陆续进入内坛,一场盛大的法会就在灯火通明、布置庄严的藏经楼中展开了,钟鼓齐鸣,僧人一一进场,仿佛一下子就忘记了时空,跟着法师梵呗唱诵,身心都进入另一个更为清醒的境地。

所有的功德主几乎都会参加第一场最重要的佛事。虽然是半夜,一般人好梦正甜的时候,大家却精神抖擞,像参与盛会般神采奕奕。众人依序排班,井然有序地进入会场。

一千五百年前,梁武帝刚编制成水陆仪轨时,据闻当年他在佛、法、僧三宝前,不点灯烛,对佛批宣“若此仪文理协圣凡愿拜起灯烛。不爇自明。”结果梁武帝一拜,灯烛果然自动亮起来;二拜,宫殿发生震动;三拜,天空竟飘下绵绵花雨,可见当年这部水陆仪轨出现于世时,人天欢喜的盛况。今天有机会参加这传承了一千五百年的水陆胜会,对很多人来说真是感到特别的兴奋与期待。

因为举行水陆所需要的场地特别大,所以一般举行法会前,就要先找好一个较大的地点,将环境打扫干净,然后布置好一切。场地虽然清洁了,但还必须经过作法来清净坛场,同时也区隔出法会的举行区域,称为结界。

结界一词,由梵语翻译而来,就是定出举办法会传戒、或闭关活动时的区域境界,作法所限定的地方,称为结界地。结界时要诵咒施法,使内、外坛都和外界隔绝,不受干扰。主法和尚依仪轨作法观想、区隔出特定区域,用持过大悲咒的净水来做“洒净”,专诚恭请观想十方毗卢遮那如来,以灌顶光芒来加持净水,然后用这些净水遍洒会场内外,随洒水所到的地方,都变成结界的区域。结界以后,内坛就成为水陆道场的重镇,严格管制,人员不得为随意进出。

结界最重要的是将会场的地下几百由旬结成“地方界”,地底下如同金刚琉璃,无有垢秽;地面会场四周结“方隅界”,变成金刚城墙一般坚固,无可侵犯;空中一由旬内结成“虚空界”,上有香云普覆,如同大宝盖般盖覆。

整个水陆法会的空间装置处处呈现出静雅的气氛,好引领人们沉静下来探索自我,与会者一进入会场,身口意也顿时光洁,清净无染。对待自己、对待他人的态度都是一样的恭敬、一样的谦卑、一样的清净。结界即将圆满时,由法师宣读“证盟文疏”。

晨曦微亮,跟随队伍到外场洒净,清新的空气中夹杂着袅袅香气,所有法师看起来没有丝毫倦意,一样地平静安详领着大家唱诵,内内外外、进进出出,又是上香、又是上供,结界佛事结束时近清晨六点!

发符

发符的意义就是发邀请函,上达天庭、下达地府,昭告人天,禀报在何时何地将举行水陆大法会,希望藉由收到“邀请函”,使诸佛菩萨及六道众生都能来参加法会。水陆法会的第四天早上九点举行“发符”,一早义工把已经事先做好的四个真人大小的纸扎人及四匹纸马从看台上搬到内坛外的走道上,一字排开。还体贴地准备了四份供饭菜、水果及馒头放在前面,纸马的口中还塞满着鲜草呢!别看是纸扎的!责任可是非常重大,待会儿要靠他们帮忙执行发符的任务。

发符就是派遣四位使者:四天捷疾使者、空行捷疾使者、地行捷疾使者、地府捷疾使者带着“请书”、“符牒”及所有内坛功德主的名册上达天庭、下通地府,昭告人天,禀报在何时何地将举行水陆大法会,希望藉由收到“符”,使诸佛菩萨及六道众生都能赴感降临法会。“发符”的“符”,好比邀请函,“发符”即至心奉请持符使者,快马传递邀请函到佛国、地府等境虔诚,迎请诸佛菩萨及六道众生。

符”者,信也,古时官吏奉派驻地,均以“符”为信物,有虎符、鱼符等,各持一半以为核证。“符牒”即为持符使者的身份证明,上书法会内容、时间、地点及奉请对象范围,并由主法法师具牒证明,以利使者于送请书时,每遇关卡,均能畅行无阻。

其实圣人凡人,佛性都无差别,只因为一念之差造成迷与悟,才有众生与佛的差别。水陆法会以大斋供普渡十方,佛法侩三宝居诸天之首,只要动一念就可以召请得到,但六道众生则屡屡呼唤而无法听闻佛法,正在受苦的众生,无法出离;邪见多的,则被自己的知见困住了。因此,必须请使者送符牒到天上地府,向诸天、诸神、地府秉白,对于昏昧无知的众生,以佛法规劝;极凶恶者,则摄之以威,这就是有请必来,无一不至。

将所有的符牒及名册都塞入使者的包包中,接着由义工再将四匹官马连同纸人使者搬到户外快速火化,并燃放鞭炮为他门送行,表示他们都朝四面八方,不同的方向出发了。也许有人认为烧纸马、烧纸人好像太迷信,其实佛教传入中国后,广大的平民百姓无法马上了解佛法中所谓“无相”的意涵,因此要透过物质的东西或仪轨来表现心的慎重,例如,烧纸马、纸人就像邮差送信,但诸佛菩萨并非一定要收到信,才会降临会场,关键是要真诚地表达心意,自己本身要有所感受,才能感动亡灵,称为“冥阳两利”,因此种种仪式是为了要让功德主从外在的清净到达内心的清净。

悬幡

悬幡是在法会现场高立旗幡,上书:“启建十方法界四圣六凡水陆普度大斋胜会道场之幡”,另外一旁悬挂九莲灯,供晚间照明用,并做为地标的指引,好让受邀者能顺利来临。一般而言,幡悬得愈高,表示法会做得愈大。

内坛人员在完成发符的仪式后,接着慢慢往大殿前移动,在纸扎的镇坛大将军前进行一番唱诵,然后正式举行升幡的仪式。一幅水陆大幡,在人力合作下缓缓升起;并高悬九朵人工制作的大莲花,称为“九莲灯”。镇坛大将军的主要用途在维持法会秩序,因为水陆时,各式各样、有形无形的众生都会齐聚在法会现场,因此需要一个护持的人来镇守坛场,让法会能够顺利地进行。

大老远的,我们就可以看见九朵手工制作、串成的“九莲灯”和启建水陆大法会的幡,高挂在数十公尺高的照明灯架上。莲花给予人和诸佛菩萨相连结在一起的吉祥、清净之感,随着这些莲花所串连起来的地标,在法会的四周,已不复有鬼月的阴森,反而是有着诸佛庇护的宁静,而洋溢着喜气的味道了。

悬幡后,主法和尚还不能休息,他还要到场外“点榜”,用朱砂笔在水陆大榜画点圈圈,注明水陆法会是由这些榜上的功德主所共同集资举办而成。